Masa libre de grasa
Culturista

El IMC de este culturista puede arrojar una clasificación errónea como obeso. © BlueSkyImages - Fotolia.com

Con o sin grasa: ésta es la cuestión

La cuestión, expresada con mayor precisión, es: ¿Un índice de masa corporal elevado está causado por una proporción elevada de grasa corporal, una proporción elevada de masa libre de grasa o ambas? Solo en el primer caso es probable que el IMC sea negativo para la salud.

«Masa libre de grasa» es un término simple para describir estructuras muy complejas del cuerpo humano. Aquí solo comentaremos tres aspectos. El primero de ellos cuestiona el concepto del IMC como indicador para la salud, mientras el segundo le presta un cierto apoyo. El tercero nos dice por qué la actividad física es tan importante para mantener un peso saludable.

La mayor parte de la masa corporal corresponde a la parte saludable

En la mayoría de las personas, la masa libre de grasa corresponde al 60–85 % de la masa corporal, variando según su sexo, edad y forma física.

La cantidad de masa libre de grasa es superior en personas jóvenes y en hombres.

Excepto en personas muy obesas, la masa libre de grasa de una persona es considerablemente mayor que la masa de grasa corporal. Representa la parte «saludable» de la masa corporal, y esta parte saludable es la que más contribuye al índice de masa corporal. La «distorsión de la salud» de la masa corporal es la principal desventaja del IMC.

La masa libre de grasa es más estable que la grasa

Sin embargo, hay un hecho importante que apoya el uso del índice de masa corporal: Al ganar peso, es más probable que la causa sea un aumento de la grasa que un aumento de la masa libre de grasa.

La masa libre de grasa está compuesta de músculos, tendones, huesos, ligamentos, tejido conjuntivo, sangre, nervios, órganos internos y similares. Todas estas estructuras están conformadas según su función y se mantienen más o menos iguales durante toda la vida. Por lo tanto, es poco probable que su masa pueda variar mucho. No obstante, los culturistas son la excepción que confirma la regla.

La grasa corporal, en cambio, es una forma de almacenamiento de energía. Las reservas aumentan en épocas de abundancia y disminuyen en caso de escasez de energía.

En consecuencia, un índice de masa corporal alto está causado con toda probabilidad por una proporción elevada de grasa corporal. Éste es el motivo por el cual el IMC se sigue utilizando como indicador para la salud.

Por qué la actividad física es tan importante

En líneas generales, la masa libre de grasa es un consumidor de energía y la masa grasa es un almacén de energía que no ha sido consumida. Cuanto más alta sea la proporción no grasa de la masa corporal, mayor es la cantidad de energía consumida y menor la energía restante para crear depósitos de grasa.

Los músculos juegan el papel más importante, dado que consumen una gran parte de la energía total; cada persona puede influir en este consumo de energía practicando deporte o realizando otro tipo de actividad física.

Los músculos crecen al aumentar la actividad física. Más músculos significa un mayor consumo de energía, incluso en reposo. Por lo tanto, menos energía se convierte en grasa, con lo cual resulta mucho más fácil mantener un peso saludable.

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La grasa corporal y sus funciones

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El suministro y almacenamiento de energía es muy importante en períodos críticos de la vida.

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