La grasa corporal y sus funciones
Bebé

En ciertos períodos de la vida, un plus de grasa corporal tiene vital importancia. © tankist276 - Fotolia.com

No es siempre tan mala como parece

Como visitante de esta web es posible que mire la grasa corporal desde un ángulo negativo. Por favor, no la juzgue demasiado duramente. Hay circunstancias en la vida en las que un poco más de grasa corporal puede incluso ser beneficioso.

Las funciones de la grasa corporal

La grasa corporal actúa como reserva de energía, amortigua impactos mecánicos, aísla contra la pérdida de calor, se utiliza como material de construcción para tejidos y órganos y como sustancia portadora para vitaminas y otros componentes del metabolismo, por nombrar solo unos cuantos.

La grasa como reserva de energía

La escasez de alimentos ha sido una amenaza constante durante toda la evolución humana. Sin la grasa como potente reserva de energía, la humanidad se habría extinguido mucho antes de la Edad de la Piedra.

La abundancia de alimentos es un fenómeno nuevo en la historia humana; solo existe desde hace un siglo aproximadamente, y únicamente en algunas partes del mundo. Durante períodos de abundancia, nuestra mecanismo de emergencia funciona con una eficiencia excesiva y se va acumulando una cantidad de grasa mucho mayor de la que jamás necesitaremos.

Períodos críticos en la vida humana

Un buen suministro de energía es particularmente importante durante la infancia temprana, en caso de enfermedad o disfunciones del sistema digestivo y en la vejez.

Infancia

La grasa infantil es un seguro contra una escasez transitoria de energía que podría hacer peligrar el crecimiento. Durante el crecimiento, la grasa se va reduciendo paulatinamente hasta alcanzar un mínimo en la edad adulta temprana.

Enfermedad

Durante períodos de enfermedad, un exceso de grasa corporal parece resultar beneficioso. La denominada paradoja de la obesidad se ha encontrado en muchos estudios médicos. Por ejemplo, los pacientes que sufren de enfermedades cardíacas tienen mayores posibilidades de supervivencia si son obesos que si son delgados, a pesar del hecho de que la obesidad es un conocido factor de riesgo para enfermedades cardíacas.

Vejez

Durante la vejez, todas las funciones vitales van disminuyendo paulatinamente. El suministro de energía es menos eficiente; por este motivo, una escasez de energía tiene consecuencias más graves que en un momento más temprano de la vida. Con el fin de compensar esta situación, se produce un cambio de masa muscular a masa de grasa corporal entre la edad adulta y la vejez. Unos músculos más pequeños consumen menos energía, y unos depósitos de grasa más grandes almacenan más energía, la cual se podría usar en caso de emergencia.

Músculos y grasa corporal en personas mayores

A los 60 años, el índice de masa corporal suele ser más alto que a los 20 años. De este modo, la pérdida de masa muscular ha sido más que compensada por el aumento de los depósitos de grasa.

La vejez no es una enfermedad, sino un desafío para el organismo que puede tener implicaciones similares. Una de ellas puede ser el suministro de energía. En caso de enfermedad, se ha demostrado que un exceso de grasa corporal resulta beneficioso. Durante la vejez, una pérdida de peso es, a menudo, un indicio de un deterioro de la salud. Por lo tanto, un aumento del índice de masa corporal al envejecer parece ser un proceso fisiológico lógico.

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