Lo que debería saber del IMC
El Hombre de Vitruvio de Leonardo

Leonardo trató de ajustar la forma humana a un círculo y un cuadrado. Por nuestra parte, será mejor que dejemos de intentar cuadrar el círculo en lo que respecta al cuerpo humano. © Luc Viatour

¿Qué es el IMC?

La fórmula

El índice de masa corporal (IMC) es la masa corporal o el peso (kg) dividido por el cuadrado de la estatura (m). La unidad del IMC es kg/m2. Esta fórmula ya fue propuesta por el matemático belga Adolphe Quetelet en el siglo XIX. El índice se ha ido utilizando hasta nuestros días; anteriormente era denominado por su inventor, pero desde 1972 se conoce como el «índice de masa corporal».

Ni cubos gordos ni cilindros delgados

Si las personas altas fueran versiones ampliadas de personas más bajas, de la misma manera en que cubos grandes son versiones de mayor tamaño de cubos más pequeños, el IMC sería el peso dividido por la altura al cubo (potencia de 3).

Si las personas altas fueran versiones alargadas de personas más bajas, de la misma manera en que cilindros largos son versiones de mayor tamaño de cilindros más cortos con el mismo diámetro, el IMC sería el peso dividido por la altura (potencia de 1).

La mayoría de las personas altas se encuentran en algún punto intermedio. Por esto motivo, el peso dividido por la altura al cuadrado (potencia de 2) parece ser la mejor aproximación.

El IMC y la salud

Lo relevante es la grasa corporal, no la masa corporal

En lo que respecta a la salud, un exceso de grasa corporal es negativo. En cambio, una masa muscular superior a la media tiene una mayor probabilidad de ser positiva.

El IMC no distingue entre la grasa corporal y la masa libre de grasa. Sin embargo, las estadísticas muestran que el índice de masa corporal de aproximadamente un 73 % de las personas es un indicador bastante significativo para el porcentaje de grasa corporal.

Por lo tanto, en tres de cada cuatro casos, el IMC parece tener una relevancia significativa para la salud, y en uno de cada cuatro casos no parece tener ninguna.

Porcentaje de grasa corporal vs. IMC

A pesar de su gran relevancia para la salud, el porcentaje de grasa corporal tiene ciertas deficiencias. Las básculas para la medición de la grasa corporal son sencillas de usar, pero imprecisas; los métodos más exactos son muy complicados y requieren personal cualificado.

El IMC, en cambio, se puede calcular a partir de dos simples medidas que suelen ser fiables en la mayoría de los casos.

Esto parece ser el motivo principal de que el IMC sigue siendo el valor más extendido para la estimación de la grasa corporal.

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