El IMC desde la cuna hasta la tumba
Tabla

Los valores de IMC más frecuentes* de hombres (azul) y mujeres (rojo) desde el nacimiento hasta la vejez. El área sombreada de color verde representa el «peso normal» según la OMS, con un IMC de 18,5 a 25, empezando a una edad de 20 años. © CIMCI

Las cuatro fases de desarrollo del IMC

Fase 1: Grasa infantil

La masa corporal de un recién nacido necesita ser suficientemente baja para permitir su paso por el canal de parto. Después del nacimiento, los bebés van acumulando masa grasa como reserva de energía y como protección contra impactos en caso de caídas y otros accidentes. El IMC alcanza un pico aproximadamente a la edad de siete meses.

Fase 2: Delgadez inicial

Los niños pequeños consumen la mayor parte de su grasa infantil y la forma del cuerpo empieza a cambiar. El crecimiento en longitud supera al crecimiento en masa, lo cual produce una disminución del índice de masa corporal. El mínimo se alcanza aproximadamente a la edad de seis años.

Fase 3: Crecimiento

Durante la infancia y la adolescencia, el cuerpo crece tanto en longitud como en masa. Éste último aspecto aumenta de forma más rápida, con el resultado de un aumento del índice de masa corporal. El cuerpo se desarrolla paulatinamente, adquiriendo la forma adulta.

Fase 4: Edad adulta

Una vez que el cuerpo haya alcanzado su longitud final, las curvas de IMC se hacen más planas, pero siguen aumentando a una menor velocidad, dado que, con la edad, se sigue acumulando una cierta cantidad de masa corporal.

La diferencia entre hombres y mujeres

Adolescencia

El aumento del IMC en niños y hombres es más pronunciado que en niñas y mujeres, dado que los niños y los hombres muestran generalmente una constitución más robusta.

Edad adulta temprana

La masa muscular alcanza su máximo alrededor de los 15 a 30 años. Éste es el punto en el cual ambas curvas describen un claro giro hacia abajo. El IMC de los hombres es más alto que el de las mujeres debido a la mayor masa muscular de los primeros, que se ve acompañada también por una mayor masa de huesos, piel y grasa.

Mediana edad y vejez

En los hombres, la curva de IMC desciende de forma continua y se establece finalmente en una meseta con un aumento muy lento en la vejez.

Probablemente, esto es debido al hecho de que las mujeres conservan un cierto aumento de peso después de embarazos. Además, su masa grasa suele ser superior, lo cual puede llevar a una acumulación de grasa más pronunciada con la edad.

*Fuentes: Kromeyer-Hauschild K, Wabitsch M, Kunze D et al. Monatsschr Kinderheilkd 2001, 149:807 (niños y jóvenes); datos de usuario no publicados de una calculadora de esperanza de vida 1999–2013 (1,1 millones de adultos de 20–65 años).

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Con o sin grasa: ésta es la cuestión con el IMC. Pero es mucho más probable que un IMC tan alto esté causado por grasa que por masa muscular.

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